O que é firewall?

O que é firewall?

 

Com certeza você já ouvir falar do firewall, uma das principais ferramentas de proteção de qualquer computador ou rede, seja em casa ou em uma empresa. Não é à toa. Trata-se de um elemento essencial para manter a integridade de suas informações.

Basicamente, o que ele faz é defender um computador de vírus, worms, cavalos de tróia, hackers e outras ameaças. O firewall pode ser tanto um programa (um software) ou uma peça de hardware (uma peça física). Em ambos os casos, ele vigia e controla o fluxo de informações e fica de olho em elementos que possam ser perigosos.

 

A palavra firewall vem do inglês e significa, literalmente, "parede de fogo". Lembre-se da porta corta-fogo, que serve para manter as chamas isoladas dentro de um determinado ambiente. É também essa a função do firewall digital: manter longe dos usuários qualquer coisa que possa ameaçá-lo.

Veja a seguir o que você precisa saber sobre firewall e saiba como proteger seus computadores e redes fazendo um uso adequado dessa ferramenta.

 

Como funciona o firewall?

Basicamente, o firewall analisa todas as trocas de informação feitas dentro de um determinado ambiente de rede para verificar se algum tipo de dado malicioso está tentando entrar ali. Ele tem, inclusive, a capacidade de olhar pequenos pacotes de dados em busca de sinais de algum tipo de problema potencial. Para que qualquer coisa entre ou saia, é preciso que exista a "aprovação" do firewall. Geralmente, são emitidos relatórios que mostram exatamente como foi a atividade de tráfego no local monitorado e, claro, se houve algum tipo de ameaça encontrada e bloqueada.

De uma maneira geral, os firewalls usam algumas ou todas as seguintes técnicas para impedir que ameaças cheguem a você:

(1) ele analisa os pacotes de dados que chegam ou deixam a rede e os bloqueia de acordo com as regras definidas pelos administradores. Trata-se de um método comum, mas de alta complexidade;

(2) o gateway de aplicativo age sobre programas e aplicativos específicos e tem alta eficácia, apesar de exigir uma grande capacidade de processamento de dados;

(3) o circuit-level gateway faz a segurança quando conexões de tipo UDP ou TCP são estabelecidas, deixando de checar uma vez que essas conexões acontecem;

(4) o servidor proxy tem acesso a toda troca de informação que entra e sai de uma determinada rede e tem a vantagem de mascarar os endereços da rede, o que dá mais proteção. Uma última mas importante maneira de garantir a segurança é usando criptografia, que protege as informações enviadas e recebidas e impede que algum malfeitor tenha acesso a dados importantes que podem comprometer sua empresa e seus usuários.

 

Sistemas e antivírus têm firewall embutidos

Os principais sistemas operacionais dos computadores têm firewalls embutidos. Para que você esteja sempre protegido, é preciso que eles estejam sempre ligados. Mas é preciso pensar além das máquinas. Qualquer rede, inclusive doméstica, está exposta e precisa de uma solução de proteção adequada. Para isso, existem produtos que podem ser instalados a esses ambientes, como firewalls em formato hardware. Outra boa opção é ativar o firewall que vem junto de bons programas de antivírus. Eles são bastante sofisticados e oferecem uma boa proteção sem que você precise instalar nada extra em sua máquina.

 

Segurança na medida certa

É possível também designar uma máquina que cuide apenas de monitorar e bloquear o tráfico malicioso dentro de uma rede. Essa é uma opção bastante utilizada em empresas. Esse computador aplica as regras gerais e funciona sobre os firewalls de cada máquina. O acesso de cada máquina a um tipo determinado de tráfego, dado ou conteúdo também pode ser personalizado e criado (e desativado) de acordo com a necessidade de cada usuário ou setor. A configuração pode também contemplar portas e aplicativos específicos. Assim, o firewall consegue ter controle de quais softwares de um computador podem se conectar à internet.

 

Tipos de firewall

Existem diversos tipos de firewall. Primeiro, há o firewall de proxy. Ele serve, basicamente, como uma ponte de uma rede para um programa. Essa medida de segurança oferece diversas vantagens, como proteger contra conexões fora da rede e armazenamento de dados em cache.

O firewall comum, que todos nós conhecemos, é chamado de firewall com inspeção de estado, que monitora todo o tráfego, as portas e os protocolos, a todo momento. Cada conexão aberta é vigiada até seu fechamento. Quem determina as regras de funcionamento é o administrador, e elas funcionam também de acordo com o chamado contexto. Ou seja, com informações que já foram trocadas anteriormente naquela rede.

Já o firewall de gerenciamento unificado de ameaças (UTM), é um tipo de firewall com inspeção de estado que também tem a capacidade de prevenir a infecção por vírus e bloqueia invasões. O UTM é focado em ser simples e muito fácil de usar.

Assim como os antivírus, os firewalls também tem avançado e usado recursos como inteligência artificial para oferecer uma proteção cada vez maior aos usuários. Esse é o caso do firewall de próxima geração (next generation firewall, NGFW). Ele é recomendado para quem está muito exposto e pode ser constantemente infectado por novas ameaças. Este tipo de firewall tem os mesmos recursos dos outros tipos, mas tem alguns extras, mais avançados. É capaz de prever invasões, reconhecer e bloquear programas e outros dados maliciosos, e ainda aprender conforme o uso e as ameaças. Dentro desse tipo, existe ainda um outro, chamado NGFW focado em ameaças. Ele consegue informar, em tempo real, quais ameaças são maiores e precisam ser monitoradas, defende o sistema de ataques de maneira inteligente e automatizada, usando os melhores recursos a disposição e reduz o tempo de resposta, garantindo maior segurança à sua rede.

 

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